A Difícil Vida dos Cristãos Hmong Entre as Fronteiras da China e o Vietnã

Apesar de abandonar um projeto de perfuração de petróleo marinho em uma área disputada após as “ameaças” chinesas, Hanói mantém sua reivindicação ao que chama de “Mar do Leste” - ou o que os chineses chamam de Mar do Sul da China. A disputa levou ao sentimento anti-chinês  nas principais cidades vietnamitas.

Longe das áreas urbanas, os cidadãos vietnamitas que vivem nas fronteiras do norte estão intimamente ligados à China. Quase toda a extensão da fronteira sino-vietnamita, de 1.280 km de comprimento, está pelo menos 500 metros acima do nível do mar, com algumas áreas chegando a 2000 metros de altura. Essas terras altas abrigam uma série de grupos minoritários com  histórias e culturas únicas  que não são nem da etnia Han (chinesa) nem da Kinh (vietnamita), mas vivem dos dois lados da fronteira.

Um grupo significativo que vive nessas regiões fronteiriças é o Hmong. Há dois milhões de hmong na China, um milhão no Vietnã e até um milhão a mais espalhados pelo Laos, Tailândia e comunidades da diáspora nos EUA. Hoje, sua identidade transnacional compartilhada baseia-se em falar dialetos mutuamente inteligíveis da língua hmong, assim como compartilhar os mesmos sobrenomes de clãs.

Tradicionalmente, os Hmong praticam o cultivo itinerante - também conhecido como “corte e queima” - e são nômades. Na década de 1960, os hmong da China migraram para o Vietnã durante as dificuldades extremas da revolução cultural. Mas desde a década de 1990, quando as condições de vida na China começaram a melhorar, mais Hmong voltaram.

Invasão chinesa e conversão cristã

Em 1979, 80 mil soldados chineses cruzaram a fronteira com a intenção de "ensinar uma lição ao Vietnã" para invadir o Camboja e derrubar o Khmer Vermelho, apoiado pelos chineses. A guerra durou apenas seis semanas, mas ambos os lados sofreram altas baixas enquanto o combate se alastrava pelas terras altas.

A maioria dos Hmong fugiu dos combates para as florestas e montanhas, mas logo em seguida as comunidades foram realocadas à força das regiões fronteiriças, no programa chamado  “Mover (o Hmong) pelas Montanhas” . Em algumas áreas, apenas aqueles com um sobrenome de sonoridade chinesa foram forçados a migrar para baixo, enquanto aqueles com sobrenomes vietnamitas foram autorizados a permanecer.

Essas políticas estavam enraizadas na desconfiança governamental das redes transnacionais e migração Hmong, aumentando o temor de que sua lealdade não estivesse com o Estado vietnamita. Infelizmente, muitas famílias Hmong que se estabeleceram em terras baixas depois de 1979, com pouca terra fértil ou na floresta, sofreram de desnutrição e de novas doenças que não haviam desenvolvido resistência.

Desde o final da década de 1980, centenas de milhares de hmong no Vietnã têm se convertido ao cristianismo protestante - um fenômeno complexo e notável que está tendo um profundo impacto na sociedade hmong e na política étnica. Os pesquisadores estimam que cerca de um terço dos Hmong no Vietnã são agora cristãos, embora essa tendência não seja tão proeminente entre os hmong na China ou em outros lugares.

As autoridades vietnamitas sempre foram extremamente desconfiadas a respeito do cristianismo, marcando-o como uma religião ocidental associada a seus antigos invasores coloniais (franceses) e imperialistas (americanos). Documentos do governo e reportagens rotineiramente acusam “forças externas” hostis de incitar “elementos de deserção” através da conversão de Hmong para “criar instabilidade interna” entre as terras altas. Por isso, as autoridades locais têm sido culpadas pela brutal perseguição religiosa, que vai desde espancamentos e prisão até o confisco de propriedades e terras, em nome de “encorajar” os crentes Hmong a desistir de sua nova fé.

No entanto, os cristãos hmong vêm crescendo em número e força. Na década de 1990, os líderes da igreja atravessaram a fronteira para a China, a fim de frequentar escolas bíblicas, uma vez que não estavam autorizados a estudar teologia no Vietnã na época. Mais tarde, missionários hmong da diáspora americana entrariam no Vietnã através da fronteira chinesa, contrabandeando ilegalmente Bíblias de língua hmong e pregando em grupos religiosos.

Sinais de mais cooperação

Enquanto eu estava conduzindo trabalho de campo nas terras altas do norte do Vietnã em meados de 2014, ocorreu o último conflito do Mar da China Meridional quando uma plataforma de petróleo chinesa foi movida para águas disputadas. Houve relatos sinistros sobre um “fluxo interminável” de tropas chinesas concentradas perto das fronteiras do Vietnã, quando as passagens pela fronteira foram fechadas.

Em um distrito da província de Lao Cai, os líderes da igreja de Hmong foram convocados para a sede do governo local, talvez esperando uma severa advertência contra o proselitismo ou mesmo a detenção. Surpreendentemente, no entanto, as autoridades locais pediram aos pastores que apoiassem a causa nacional transmitindo informações às suas congregações sobre os procedimentos de evacuação (caso a China invadisse) e dissuadindo qualquer pessoa de cruzar a fronteira. Aparentemente, eles foram até encorajados pelas autoridades socialistas a orar pelo bem estar do Vietnã.

Os grupos da igreja concordaram em cooperar e orar continuamente pela paz durante três dias. Quando a China depois retirou a plataforma petrolífera e as tensões se desfizeram em julho, alguns cristãos a atribuíram à intervenção divina, alegando que Deus havia enviado o tufão Rammasun para forçar a China a recuar e sair do território disputado.

Uma consequência inesperada da disputa de 2014 foi a de trazer algumas igrejas Hmong e autoridades locais vietnamitas para uma cooperação mais estreita, embora a discriminação religiosa ainda persista em outras províncias na fronteira.

Fonte: The Conversation

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