A negligência dos pastores em relação aos cristãos perseguidos

Muitos cristãos, especialmente aqueles que vivem sob as severas restrições religiosas, que contabilizam 75% da população cristã no mundo, estão sendo perseguidos hoje por causa de sua fé em Jesus Cristo. No entanto, a maioria dos pastores tem ignorado essa situação permanecendo em silêncio sobre o sofrimento de seus irmãos e irmãs em Cristo.

Portanto, foi um pouco incomum quando um leigo abriu um culto matinal orando por cristãos perseguidos em todo o mundo. Infelizmente, não é a norma para esses irmãos e irmãs em Cristo serem lembrados em oração em um culto de adoração americano. Mas também parecia apropriado.

À medida que o serviço progrediu, tornou-se aparente que não é incomum que essa igreja local seja sensível ao sofrimento dos cristãos perseguidos. O pastor, em sua oração pastoral, também orou por esses crentes. Ele estava dando o exemplo para sua igreja, trazendo as necessidades dos cristãos perseguidos diante do trono da graça.

Ser confrontado

A American Pastors Network faz parte de uma coalizão de indivíduos e organizações que estão destacando essa necessidade. É apropriado que a APN se junte a esse esforço porque o foco do ministério da APN está no pastor. Uma pesquisa feita por George Barna, do Instituto Americano de Cultura e Fé, mostra que as pessoas em nossas igrejas estão famintas esperando que seus pastores compartilhem a Palavra de Deus, trazendo questões que confrontam nossa cultura nacional e global.

Essa mesma pesquisa indica que a maioria dos pastores reluta, por várias razões, em proclamar a parte do "conselho de Deus" que inclui essas questões. Esses cristãos perseguidos são uma parte de nós - parte da família de Deus. Seu fardo deve ser nosso fardo. Eles devem ser lembrados. Os pastores devem conduzir os membros a perceberem o profundo sofrimento de nossos irmãos e irmãs.

Sabemos pelas Escrituras que a dolorosa ferida desta perseguição ao corpo de Cristo não é nova. Sadraque, Mesaque e Abednego foram lançados na fornalha ardente porque se recusavam a adorar a imagem do rei Nabucodonosor. Daniel foi oferecido como uma refeição para os leões pela mesma razão.

Heróis da fé

Jeremias foi espancado por Pashsur e colocado em ações por ser um fiel mensageiro de Deus. Mais tarde, ele foi jogado em uma cisterna pela mesma infração. Trinta homens, usando cordas improvisadas de lençóis, foram obrigados a tirá-lo da lama em que ele estava atolado.

Da mesma forma, o livro de Atos registra inúmeras vezes situações em que os cristãos foram perseguidos por viver corajosamente sua fé em Cristo. Um capítulo inteiro, Atos sete é dedicado à brilhante defesa de Estêvão de sua fé e posteriormente seu martírio. Hebreus 11 exalta heróis da fé que foram torturados e se recusaram a aceitar alívio ao retratar sua fé e apresentar um quadro sobre sua terrível perseguição.

"Eles foram apedrejados, eles foram serrados ao meio, foram tentados, foram mortos com a espada: eles vagaram em peles de ovelhas e de cabra; estando desamparados, aflitos, atormentados" (Hebreus 11:37).

Quantos pastores, que pregaram mensagens agitadas sobre a fé de Abraão, José e Josué, realmente fizeram as horríveis descrições desses outros heróis da fé sem nome? De certa forma, o exercício de sua fé estava repleto de perigo ainda maior e custo pessoal do que o daqueles que são nomeados.

Perseguição hoje

Estamos, é claro, cientes desses relatos da perseguição do povo de Deus por toda a Escritura. Mas, estamos tão conscientes da persistente perseguição aos cristãos hoje em dia?

As indicações são de que a perseguição aos cristãos é maior hoje do que nunca. Todo mês, aproximadamente 255 cristãos são mortos, 104 cristãos são sequestrados, 180 mulheres cristãs são estupradas, sexualmente assediadas ou forçadas a casar, 66 igrejas são atacadas e 160 cristãos são detidos e presos sem julgamento, segundo a Portas Abertas dos EUA .

Por que mais crentes hoje não estão cientes dessas atrocidades? Como os cristãos em nosso país, onde provavelmente não sofremos perseguições tão severas por nossa fé, não são mais bem informados?

A importância do pastor

A chave é o pastor. Ele deve ser o único a destacar a situação de nossos irmãos e irmãs ao redor do mundo. Ele deve liderar sua congregação ao carregar o fardo com esses cristãos perseguidos. Embora não seja o único tema que ele deve proclamar, é certamente parte de "todo o conselho de Deus" que ele é conduzido por Deus para proclamar.

A American Pastors Network está desafiando os pastores a destacar o que a APN chamou de "um genocídio em câmera lenta". Os pastores devem liderar o chamado ao povo para orar e agir em resposta a essas atrocidades. A liderança do pastor deve incluir o seguinte:

  • Ele deve informar sobre o horror que esses cristãos perseguidos estão enfrentando. A informação está prontamente disponível em lugares como a Lista de Observação do Open Doors World e Save the Persecuted Christians Coalition.
  • Ele deve informar sua congregação sobre a dor e o sofrimento da parte desses irmãos e irmãs.
  • Ele deve levar a congregação a orar regularmente por aqueles da família de Deus que estão sofrendo em todo o mundo.
  • Ele deve encorajar seus congregantes a tomarem as medidas apropriadas e disponíveis para encorajar nossos irmãos e irmãs perseguidos em Cristo.
  • Ele deve equipar seu povo para permanecer firme em sua própria fé. É possível que um dia eles enfrentem a escolha de libertação humana ou tortura, porque eles representam Cristo.
A perseguição dos cristãos continuará até que todos nós como cristãos, nos reunamos em torno do trono de Deus na eternidade. Até então, esses queridos homens, mulheres e crianças sofrem porque são nossos irmãos - uma parte de nós. Precisamos apoiá-los em sua hora de grande necessidade.

Fonte: The Christian Post

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