Pastor preso na Eritréia foi libertado após 11 anos de prisão

Um pastor da pequena nação da África Oriental, a Eritréia foi libertado após ser preso por 11 anos em uma das piores nações do mundo quando se trata de perseguição cristã.

A Voz dos Mártires da Austrália confirmou que o Pastor Oqbamichel Haiminot, o pastor sênior da Igreja de Kale Hiwot (Palavra da Vida) em Asmara, foi finalmente libertado da prisão na 5ª Delegacia de Polícia.

Haiminot, casado e pai de três filhos, estava entre os 60 cristãos evangélicos que foram presos em 2005 enquanto participavam de uma cerimônia de casamento e foram levados para o centro militar de Sawa por "punição militar".

A organização global de defesa de perseguições relata que, enquanto a polícia liberava gradualmente vários dos cristãos, Haiminot e cerca de cinco outros foram mantidos em detenção enquanto as autoridades militares tentavam levá-los a negar sua fé em Cristo.

Depois de se recusar a negar a Jesus, Haiminot foi colocado em confinamento solitário. Ele também estava sujeito a punições cruéis e condições desumanas que incluem ser forçado a carregar pedras por uma montanha.

"Nós não sabemos qual é a lógica por trás disso" 

Embora ele tenha sido libertado depois de sofrer um colapso mental, o pastor Haiminot foi preso novamente em 2007 e ficaria trancado por mais de dez anos.

Embora não esteja claro por que o pastor Haiminot foi finalmente libertado depois de anos de defesa de grupos de direitos internacionais, a Voz dos Mártires relata que Haiminot precisava de cuidados médicos após sua libertação.

"Muitos pastores na Eritréia foram presos. Muitos cristãos foram presos", disse Todd Nettleton, chefe de relações com a mídia da Voice of the Martyrs USA, em um comunicado. “Nós não sabemos exatamente por que ele foi liberado neste momento. Por que não um ano atrás? Por que não daqui a um ano? Nós não sabemos qual é a lógica por trás disso - ou se existe alguma lógica por trás disso".

Sexta nação que mais persegue cristãos

Haiminot ganhou atenção internacional em 2003, depois de se tornar o primeiro líder da Igreja na Eritréia a ser preso por atividades religiosas.

Sua libertação ocorre quando a Eritréia se classifica como a sexta pior nação do mundo no que diz respeito à perseguição de cristãos, de acordo com a World Watch List de 2018 da Portas Abertas dos EUA.

"A prisão, assédio e assassinato de cristãos acusados ​​de serem agentes do Ocidente é comum na Eritreia", relata o Open Doors. "Ao mesmo tempo, os muçulmanos, que compõem cerca de metade da população, estão se tornando mais radicalizados, resultando em maior vulnerabilidade para os cristãos que vivem em suas proximidades".

De acordo com Nettleton, a Eritréia passou por repressão contra a comunidade cristã evangélica que começou em 2002.

"O governo realmente fechou todas as igrejas evangélicas na Eritréia", disse ele. "Eles basicamente chamaram os líderes da igreja e disseram: Suas igrejas não podem mais se reunir e não pode mais ocorrer os cultos. Toda atividade cristã depois disso se tornou ilegal".

Outros casos

Em 2017 grupos de direitos humanos relataram que mais de 200 cristãos foram presos em ataques domiciliares, de acordo com o relatório de Liberdade Religiosa Internacional de 2017 do Departamento de Estado dos EUA.

"Houve relatos de mortes de membros de grupos religiosos minoritários presos por suas crenças religiosas, bem como maus-tratos físicos de pessoas sob custódia", afirma o relatório. Em outubro, houve a proibição de que grupos religiosos estivessem à frente de escolas, o que provocou manifestações que levaram à prisão de um diretor de escola islâmica e pelo menos outras 40 pessoas.

Em agosto do ano passado, Fikadu Debesay, uma mãe cristã de três filhos, morreu enquanto estava presa no campo de Metkel Abiet. É possível que alguma forma de "maus-tratos" possa ter contribuído para sua morte.

Um parente em seu funeral disse ao Morning Star News que viu uma cicatriz no rosto de Debesay e outra cicatriz na mão que "poderia ter sido um sinal de maus-tratos ou queimaduras intensas que resultaram em sua morte prematura".

"Tem sido muito difícil consolar os filhos", o parente disse. "Eles querem saber o que aconteceu com a mãe deles".

Dois cristãos morreram em março do ano passado  enquanto estavam em greve de fome para protestar contra os maus-tratos. Em seus corpos havia sinais de abuso sexual. Algumas Testemunhas de Jeová também foram presas e morreram na prisão da Eritréia.

"Duas Testemunhas morreram recentemente após sua transferência para a prisão Mai Serwa. Habtemichael Tesfamariam morreu aos 76 anos de idade em 3 de janeiro de 2018, e Habemichael Mekonen morreu aos 77 anos em 6 de março de 2018", relata o JW.org."As autoridades eritreias prenderam ambos os homens em 2008 sem acusação. Ao total quatro testemunhas morreram enquanto estavam presas na Eritreia".


Fonte The Christian Post

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